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アルベリー信子さん

生涯忘れえないボランティア活動・日本アマラント協会の創設者です。遠くモナコに住む彼女と、芦屋の信子さんの妹さん、そして私の三人で繰り広げた、更年期女性の応援と、ホルモン補充療法(HRT)の日本での普及に尽力した日々。活動にピリオドを打ってすでに8年もの歳月が過ぎました。HRTはいまだに日本社会に、日本女性に積極的に受け入れられている医療とはいえません。

アルベリーさんはその後も毎年1回帰国。その折には必ず旧交を温めています。たいていは気候のよい秋ですが、今回は3月に父上が104歳で亡くなられ、続けてのご帰国となりました。

ホテル竹園がアルベリーさんの定宿。昨夜は竹園で夕食を頂きながら、話題はやっぱり、股関節のこととなりました。2年前の会食の折に、二人とも股関節に違和感を覚えていたからです。そして話題の結論は、規則正しい生活とストレッチの習慣ということで一致。

アルベリーさんは私よりも少し年上ですが、見事なスキーヤーです。この冬もスイスで86歳の婦人とスキーを堪能されたよし。人工股関節でアッという間にしおらしく(?)なりつつある私ですが、これではいけない、活動量を元に戻していかなきゃと触発されました。

ちなみに昨夜のメニューは、彩豊かな春の前菜から始まり、締めには特選但馬牛料理が控えていました。これまでご一緒した食事の折には、肉類を避けて主に野菜ばかりをオーダーしていたアルベリーさんですが、今回は霜降り肉のしゃぶしゃぶをおいしそうに召し上がりました。この20年間で大変目面しい光景ですが、内心ホッとしたものです。104歳で大往生された父上も最後までお肉を食されていたそうです。

「介護される人間になりたくなければ、粗食は厳禁。お肉や油を使った料理を老後の食卓から追いやらないように」という情報を最近得たばかり。そういえば90歳をすぎても、元気はつらつであった夫の父も、大好物はステーキやデミグラソースで煮込んだタンやビーフのシチューでした。確かに人間のエネルギー源は食生活にあるはず。それなら、食と健康についてこれまで常識とされてきたことへの、新たなる検証が必要な気がしています。

アルベリーさんのドラマチックな物語は、私の著書「更年期からはじまるほんとうの人生」に著しています。イギリス人のアルベリー卿と結婚し、ウエストエンドの劇場主であった夫君が版権を所有する、ミュージカル「ミス・サイゴン」が日本で上演された際の翻訳者でもあり、そのときの翻訳料が日本アマラント協会の設立資金となりました。

協会がスタートしたときは、まるで更年期女性たちの駆け込み寺のようでした。そのときに届いた8000通の手紙を、個人情報が流失しないように、数年かけて丁寧に処分させていただいています。最近、最後の1箱を仕舞うために再度拝読し、感慨深い思いをしました。

それは、更年期前後の女性たちの心身の軋みの大きさ、深さに対してであり、産む性としての女性の、男性とは一線を画する根源的な存在に対する畏敬の念でもあります。

アルベリー信子さんが日本女性の救世主として、HRTというダイナマイトを抱いて、母国日本へ大きく関わろうとされたことで、私自身も女性医療という、専門的な世界へと導かれたのです。

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コメント

アルベリーさんのお父様、大往生で御逝去されたんですね。アルベリーさんのお父様とは、私が商社の社長秘書をしていた折に、奇しくも社長室にお通しした某大手企業の会長として出会いました。まだ、私も大学新卒の23歳のひよっ子でしたが、会長の溌剌とした御様子(当時でも90歳くらいだったはず…)は今でもよく覚えています。私のボスだった社長も去年に逝去され、大きなひとつの時代が終えた感があります。

それにしても、アルベリーさんの御家族とは不思議な御縁があるのですね、我が家は(笑)!

食生活は、本当に大事だと最近はとみに思います。しゅかさんも昨日のような胃もたれを起こさないように外食も食材の質の良い店に行って下さい!若者の安い居酒屋へ同行する際は要注意!

投稿: kunta-shellby | 2012年5月15日 (火) 09時38分

アルベリーさんはご両親ともに見事に加齢をされた、稀有なるご家系ですね。
お母様は97歳。、最近転倒されたらしいですが、骨折はなかったと聞きました。素晴らしいです。

久しぶりに若者たちと居酒屋に繰り出し、そこそこ出されるものを口にしましたが、こうも早速に胃をやられるとは、我ながら軟弱なことです。
丸一日食事を受け付けませんでした。

投稿: | 2012年5月15日 (火) 09時59分

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